What joy, to be of Human Birth a.k.a. Wie schön es ist, ein Mensch zu sein

A song, with the sheet music available in the Downloads section as PDFs, because my dear friend KarlSebaL kindly typed the notes and lyrics into LilyPond and put them on GitHub. It is in both English…

What joy, to be of human birth!
We’ve made this world our home
more deeply than all life on Earth
that we allow to roam.
Our human rights and peace allow
us time to sing this tune
and gave us where we’re singing now
and footprints on the Moon!
And therefore only we among
all life on Earth should ask:
what led us when we grew so rich
we take our world to task?

As apes in ancient Africa,
where lions ruled the day,
we worked in teams, a radical
and new and human way!
Our drive to work together leads
from families and tribes
through cities, nation states and creeds
to global human rights!
If that’s the nature of our kind,
if such a drive is real,
will it be there for us to find
within if we just feel?

Of course it’s there! We call it love!
Is is the human urge
to work with those we’re allies of,
that’s let all this emerge.
The love that guides humanity
is not place to stay
and there’s no way to make it be.
Love is itself the way!
The love that guides humanity
is just an instinct, yet
it led to all we now here see.
Where else will we be led?

…and in German.

Wie schön es ist, ein Mensch zu sein!
Daheim auf Erden, mehr
als was die Menschheit leben lässt
an Leben um uns her.
Für Menschenrecht und Harmonie
wird jeder hier entlohnt
mit Zeit und Raum zum Sing’n sowie
Fußstapfen auf dem Mond!
Weshalb die Frage uns gebührt,
die kein Tier sonst sich stellt:
was Menschen zu solch Wohlstand führt,
zur Herrschaft uns’rer Welt?

Als Affen, einst in Afrika
von Löwen noch regiert,
war uns’re Lösung radikal:
der Mensch kollaboriert!
Aus Klan und Sippe führte schon
der Drang zur Mitarbeit
durch Stadt und Staat und Konfession
zum Menschenrecht weltweit!
Wär’ das die menschliche Natur
und würd’ uns triebhaft führ’n,
so blieb’ doch in uns eine Spur
und ließe sich erspür’n?

Natürlich! Liebe nennen wir
den Menschen eig’nen Drang,
verbündet zu kooperier’n,
durch den all dies gelang.
Die Liebe, die uns alle führt,
hat weder Ort noch Staat,
und keinen Pfad gibt es zu ihr.
Die Liebe ist der Pfad!
Die Liebe die die Menschheit spürt
ist nur Instinkt und doch
hat sie uns jetzt hierher geführt.
Und wohin führt sie noch?

Fun fact: the way each stanza ends on a question is extremely rare among songs, and the way my dad modeled in his melody the rising intonation of a question… might actually be unique.